from Wired UK

Il mondo dello yoga è pieno di anti-vax e di credenti QAnon – WIRED

da Wired
Cécile Guerin, ricercatrice Institute for Strategic Dialogue – London

Nei primi giorni della pandemia, stavo pigramente esaminando i social media quando nel mio feed è apparsa una storia su Instagram di un insegnante di yoga che seguivo. Raffigurava un messaggio: “Stai pensando di fare il vaccino? Fatti alcune domande. ”

Come insegnante di yoga nel tempo libero, faccio parte di una comunità online di appassionati di benessere. Ma nel mio lavoro quotidiano, come ricercatore presso l’Institute for Strategic Dialogue, controllo la diffusione della disinformazione online e delle teorie del complotto.

Avevo sempre pensato a questi due interessi non solo come separati, ma opposti: la mia pratica yoga e l’interesse per la meditazione erano un antidoto alla natura intensamente politica del mio lavoro, una forma di evasione dal ciclo delle notizie. Ma nell’ultimo anno le linee sono diventate sfocate.

Le stesse teorie del complotto che stavo monitorando al lavoro hanno iniziato ad apparire nei miei feed personali di Facebook e Instagram, condivisi dagli account che seguivo, da influencer suggeritemi e talvolta da conoscenti.

Il ricercatore in me è diventato curioso: ho iniziato a scavare. Gli algoritmi di Instagram e Facebook mi hanno portato in nuovi angoli del mondo dello yoga, del benessere e della salute olistica. Nei primi giorni del lockdown, ho visto post su come succhi, cure miracolose e curcuma potrebbero aumentare la mia immunità e scongiurare il virus. Con l’intensificarsi della pandemia, la disinformazione è diventata più oscura, dal contenuto anti-vaxx e il negazionismo Covid alle chiamate a “mettere in discussione verità stabilite” e teorie del complotto più selvagge.

Allo stesso tempo, QAnon, la cospirazione secondo la quale Donald Trump sta – o stava combattendo – una cabala di stato profondo di pedofili satanici, si stava diffondendo in Europa. I manifestanti che sventolavano i cartelli di QAnon hanno manifestato davanti a Buckingham Palace, scene simili hanno avuto luogo in Germania. Nella mia patria, la Francia, i teorici della cospirazione hanno sfruttato il sentimento anti-vax preesistente per diffondere affermazioni fuorvianti e false sulla vaccinazione.

Alcuni influencer dello yoga e leader della spiritualità new age videro la pandemia come un’opportunità e iniziarono a fornire una piattaforma per le teorie del complotto. Guru Jagat, un insegnante di Kundalini yoga con 67.000 follower su Instagram e 21.000 abbonati a YouTube, ha invitato il teorico della cospirazione di QAnon Kerry Cassidy per un’intervista di un’ora su YouTube. I post di Jagat sull’astrologia e la spiritualità sono intervallati da attacchi alla “cultura dell’annullamento”. “In un tempo in cui i fatti non sono reali e le verità non sono vere, che tu possa percorrere un sentiero della tua Verità”, legge uno dei suoi post su Instagram

La fondatrice di Buti Yoga Bizzie Gold ha dichiarato in un’intervista che “dovremmo smetterla di essere avvelenati dai vaccini ” mentre l’influencer di yoga Stephanie Birch ha utilizzato hashtag QA non correlati come #greatawakening sul suo account Instagram di lei, intervallati da post sulla maternità e citazioni ispiratrici. “Stiamo vivendo una guerra spirituale contro la maestria nel manipolare burattini che risale a molti anni fa” ha scritto, accanto a un’immagine di un cielo blu.

Tra i principali negazionisti della pandemia ci sono un certo numero di appassionati praticanti di yoga, come il sostenitore della salute alternativa Sayer Ji, che gestisce il sito web greenmedinfo.com, e sua moglie Kelly Brogan, che si descrive come una “psichiatra olistica”. Più recentemente, i collegamenti tra lo yoga e le teorie del complotto sono venuti all’attenzione del pubblico dopo che lo “sciamano QAnon” che ha preso d’assalto il Campidoglio il 6 gennaio, si è rivelato essere un praticante di yoga che, secondo quanto riferito, segue una dieta biologica.

È difficile dire quante teorie del complotto si siano infiltrate nello spazio del benessere e dello yoga. I ricercatori hanno cercato di documentare la recente rinascita della “cospirazione” – l’intersezione di yoga, spiritualità e salute olistica con le teorie del complotto. Il podcast Conspirituality, co-fondato dal sopravvissuto al culto e insegnante di yoga Matthew Remski, elenca figure dell’industria del benessere che hanno condiviso teorie del complotto e mira a smascherare l’utopismo del benessere finto-progressista.

La tendenza va oltre gli influencer. I contenuti di cospirazione condivisi da appassionati di yoga e benessere, o quello che il ricercatore Marc-André Argentino chiama ‘Pastel QAnon’, appaiono anche in varie forme in spazi di difficile accesso per i ricercatori, compresi i gruppi privati ​​di Facebook, o sotto forma di brevi slogan, contenuti come storie di Instagram.

Questo contenuto utilizza un linguaggio in codice, parlando di “risveglio”, “illuminazione” e “ricerca della propria verità”. Appare accanto a post su veganismo, meditazione e agopuntura. Gli utenti aggirano gli sforzi di moderazione dei contenuti da parte delle aziende tecnologiche adattando il loro linguaggio, rendendoli difficili da spostare e dandosi un’aria di negabilità semi-plausibile.

Gli influencer dello yoga che hanno amplificato le cospirazioni anti-vaxx o QAnon hanno negato di appoggiarle e hanno invece abbracciato la ben nota retorica della “libertà di pensiero” e dell’autoesplorazione. “Il mio lavoro è aiutare le persone a trovare la libertà di pensiero”, dice Jagat. “Ho un talk show e intervisto le persone. Non significa che sono d’accordo con loro.” Sia Gold che Birch hanno anche negato l’iscrizione a QAnon.

Non è un caso che le teorie del complotto abbiano messo radici nelle comunità dello yoga e del benessere. La pandemia ha colpito duramente il settore. Negli Stati Uniti, un sondaggio ha mostrato che il 2020 ha visto un aumento del 23% delle chiusure di studi di yoga, privando migliaia di insegnanti di reddito e incoraggiando molti a capitalizzare su contenuti che generano traffico e denaro.

Per gli influencer moderni, le motivazioni per la condivisione dei contenuti di QAnon variano dall’opportunismo cinico all’ideologia. Gli imprenditori dello yoga sono diventati abili nel cogliere le opportunità che la pandemia ha presentato e sfruttando le vulnerabilità del loro pubblico.

Lo yoga contemporaneo è un’industria globale da 80 miliardi di dollari che si è costruita attorno al concetto di “cura di sé” e alla ricerca individuale del miglioramento personale, incoraggiando i suoi seguaci a elevarsi al di sopra della politica e incoraggiando la realizzazione individuale. La natura dello yoga moderno, crede Remski, lo rende suscettibile alla politica di destra.

I legami storici tra lo yoga e le attività New Age e la politica estremista sono ben documentati, compreso l’interesse della Germania nazista per l’astrologia e la medicina alternativa e il modo in cui lo yoga a volte è servito da ispirazione all’ideologia fascista, anche in Gran Bretagna. Lo yoga, inoltre, ha abbracciato una visione “trasgressiva” di se stesso, con la figura dello “yogi ribelle” un potente simbolo nell’immaginario collettivo.

Le comunità online di yoga e benessere sono in gran parte donne, istruite e della classe media – candidate apparentemente insolite per la diffusione di teorie del complotto. Tuttavia, la ricerca ha dimostrato che le donne sono più propense a credere alla disinformazione anti-vax, con gruppi di yoga e benessere dominati dalle donne una porta d’accesso a queste convinzioni.

La mancanza di investimenti nella salute delle donne ha creato un desiderio di risposte “naturali” e “alternative” a problemi dolorosi, con l’incredulità nella medicina convenzionale nel settore del benessere che a volte si traduce in tragedia. L’ansia causata dalla pandemia ha permesso agli influencer dello yoga di suscitare paura mentre vendevano la soluzione sotto forma di integratori alimentari, soluzioni individualistiche e guida.

Gli influencer del benessere e dello yoga avevano già prodotti da vendere prima della pandemia, che si tratti di materiale di orientamento o semplicemente di tempo con se stessi. La pandemia “ha convalidato i contenuti che avevano già” dice Remski. Alcuni degli influencer che hanno abbracciato QAnon hanno visto i loro tassi di coinvolgimento salire alle stelle online. Krystal Tini, un’insegnante di yoga e proprietaria di un’azienda di tappetini da yoga, ha guadagnato migliaia di follower nei primi giorni della pandemia dopo aver pubblicato lunghi video a sostegno di QAnon, diventando uno dei rappresentanti del benessere di maggior successo del movimento.

L’industria dello yoga, che ha evitato l’impegno politico e si è costruita intorno alla “cura di sé”, ha avuto difficoltà a rispondere al problema, ma la consapevolezza è cresciuta. Influencer e membri attivi della comunità stanno sostenendo che il settore entri nella mischia. Seane Corn è il co-fondatore dell’associazione no-profit “Off the Mat and Into the World” con sede in California, volta a tradurre i principi dello yoga in un impegno civico progressivo.

“Dopo la pandemia, ho iniziato a vedere molta disinformazione andare avanti e indietro nella comunità sul fatto che Covid fosse una bufala”, dice. “Il materiale anti-vax non era nuovo, ma questa volta il tono era diverso. C’era ostilità e paranoia, ed era attaccata ad altre convinzioni su una cospirazione di stato profondo. Mi sentivo come se avessi la responsabilità di parlare come membro della comunità. Speravo che, intervenendo, avrei aiutato alcuni degli studenti che si stavano facendo coinvolgere in questa retorica”.

Corn ha utilizzato la sua piattaforma di social media per smascherare QAnon e ha mostrato il ruolo di influenti voci della comunità nell’affrontare la disinformazione e le teorie del complotto oltre la moderazione dei contenuti. Sebbene siano necessarie politiche di regolamentazione per garantire l’applicazione della moderazione dei contenuti, le teorie della cospirazione non possono essere combattute senza uno sforzo sociale per creare fiducia con le comunità di interesse online e offline arruolando voci credibili.

Dopo l’inaugurazione del presidente Joe Biden, il movimento QAnon si è frammentato poiché le sue previsioni non si sono concretizzate, lasciando molti sostenitori perplessi.

Le comunità di yoga online possono spingere i loro sostenitori nella tana del coniglio o fornire uno spazio per liberarsi dalle cospirazioni.

“Il mio lavoro è capire come tornare nella comunità e, come insegnanti, dare alle persone strumenti e uno spazio sicuro dopo che sono state manipolate”, dice Corn.

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